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Dez 2023

Kino-Gastkritik: SILENT NIGHT

Themen: Film, TV & Presse |

Disclaimer: Ich lobe und preise seit Jahren die präzisen, klugen und von viel Fachwissen durchdrungenen Kritiken von Mark Tinta. Zu SILENT NIGHT, den ich mit dem Frankster vor einer Woche im Kino gesehen habe, trifft er mal wieder den Nagel auf den Kopf. Und weil man die gleiche Arbeit nicht zweimal machen muss, habe ich ihn gebeten, seinen Text mit Hilfe von DeepL ins Deutsche übersetzen zu dürfen. Es war noch ein wenig “Schleifarbeit” notwendig, aber das hier erspart mir die Mühe, Marks Argumente lediglich in eigene Worte zu fassen.

SILENT NIGHT

USA/Mexiko 2023. Regie: John Woo. Darsteller: Joel Kinnaman, Kid, Cudi, Harold Torres, Catalina Sandino Moreno u.a.

Der in Mexiko gedrehte SILENT NIGHT, John Woo’s erster amerikanischer Film seit 20 Jahren, ist ein fader Rachethriller mit einem Gimmick – es gibt fast keine Dialoge, nur einen Racheengel, der nach einem Schuss in die Kehle sprachlos ist.

Bei dem Vigilante handelt es sich um den Elektriker und Vorstadt-Familienvater Brian Godlock, dessen siebenjähriger Sohn an Heiligabend bei einer Bandenschießerei im Vorbeifahren getötet wird. Brian, der die Verfolgung aufnimmt, aber vom Bandenführer Playa eine Kugel in den Hals bekommt, verbringt fast zwei Monate zur Erholung im Krankenhaus, kann sich aber nicht an das Leben ohne seinen Sohn gewöhnen, als er wieder zu Hause ist. Seine Frau Saya versucht, mit ihm zu kommunizieren – per SMS aus einem anderen Zimmer -, aber er sitzt nur in seiner Werkstatt in der Garage und trinkt, während sie arbeitet und die Rechnungen bezahlt. Zu Ostern erwacht er aus seinem Stumpfsinn, beginnt, sich selbst im Messerkampf und JOHN WICK-ähnlichem Schusswaffengebrauch zu trainieren. Er kauft ein klappriges Muscle-Car, um es in ein MAD MAX-Rachemobil zu verwandeln, und plant an Heiligabend, dem Jahrestag der Ermordung seines Sohnes, Playas Imperium auszulöschen.

Es ist ein Rätsel, warum sich die 77-jährige Actionkino-Ikone Woo zu einer uninspirierten Rückkehr zu amerikanischen Filmen entschlossen hat, und zwar in Form eines B-Movie-Lückenfüllers, der sich anfühlt, als wäre er für Netflix gedacht gewesen, aber versehentlich im Kino gelandet. SILENT NIGHT fühlt sich an wie Woo’s Version von John Carpenter’s THE WARD, eine gesichtslose Auftragsarbeit, die von jedem hätte inszeniert werden können und deprimierend wenig von dem Stil und der Persönlichkeit ihres Autors hat. SILENT NIGHT ist eine Mischung aus THE EXTERMINATOR, PUNISHER: WAR ZONE und TAKEN, aber ohne deren Pep und Spannung. Der einzige Grund für die Existenz von SILENT NIGHT ist das Gimmick des “Stummfilms”, aber der Film lässt sich selbst darauf nicht völlig ein, mit sehr sporadischen Dialogfetzen, die nur dazu dienen, die Frage in den Vordergrund zu stellen, warum diese Figuren sonst nie sprechen. Es ist Kinnaman hoch anzurechnen, dass er sich der Rolle verpflichtet, aber er ist die einzige Figur, die einen Grund hat, nonverbal zu kommunizieren (er kann ja immer noch hören). Die Bandenmitglieder reden nicht, die Ärzte und Krankenschwestern im Krankenhaus reden nicht, und selbst der Detective der Gang-Sondereinheit, der den Fall bearbeitet, sagt keinen Piep zu irgendjemandem auf dem Revier, Und er scheint ein so einsamer Wolf zu sein, der allein steht, als Brians stadtweiter Rachefeldzug im dritten Akt losgeht und in einem RAID-ähnlichen Hochhaus-Chaos-Finale endet.

SILENT NIGHT ist ein seltenes Beispiel für einen Film, der vielleicht besser funktioniert hätte, wenn seine unsinnige Handlung als Traum entlarvt worden wäre. Er hat ein paar clevere Schnitte, die die Aufmerksamkeit auf sich ziehen, wie eine Träne, die von Sayas Wange fällt, und eine verbrauchte Patronenhülse, die auf den Boden fällt. Aber letzten Endes beendet er nur die 20-jährige Herrschaft von PAYCHECK als Woos schlechtester amerikanischer Film. Der Gimmick der stummen Handlung lässt schnell nach (die meiste Kommunikation erfolgt über Textnachrichten auf dem Bildschirm oder schmerzhafte Grunzlaute, wenn Leute geschlagen, erstochen oder erschossen werden), die Kopfschmerzen verursachende Filmmusik ist unglaublich nervig. Vieles davon ist einfach nur müde und klischeehaft, mit nicht überzeugender CGI-verstärkter Action, die mehr oder weniger durchschnittlich aussieht, verglichen mit dem, was man heutzutage anderswo zu sehen bekommt. Was reizte Woo hier, nachdem er zwei Jahrzehnte lang keine amerikanischen Filme mehr gedreht hat?

Warum das? Warum gerade jetzt?

(Mark Tinta)

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Goran
Goran
26. Dezember, 2023 18:31

Dazu die Gegenkritik auf Rogerebert.com von Matt Zoller Seitz, die eigentlich einer eigenen Analyse würdig ist. https://www.rogerebert.com/reviews/silent-night-movie-review-2023

Sätze wie: “It’s called “Silent Night” because it’s a silent movie with sound.”

Aussagen wie diese: “What is the story? As I said, there isn’t much to describe in terms of events, and there are no subversions, critiques, or out-of-nowhere twists awaiting you further down the road.”, oder “But I would tend to think the writer would agree that there’s nothing fresh here in terms of narrative (…)”, würden einen fast dazu verleiten, zu denken, hier stimmt der Autor mit der vernichtenden Meinung überein, aber nein, VIER von VIER Sternen.

“Woo and his editor Zach S. Staenberg have that increasingly rare gift for transitions that don’t just move the story along but create a metaphor or simile or analogy”, wenn man sich nicht entscheiden kann und noch schnell ein paar Basisstilmittel namedropped.

Der Kaiser hat auch nie bessern Zwirn getragen, als in diesem Satz: “The simplicity of it all verges on simple-mindedness sometimes.” Sehenden Auges.

Und natürlich werden auch rechtzeitig die Schilde gehoben: “I suspect people who don’t like the movie will say it is unrealistic (…)”, als hätte das bei Dredd oder Raid irgendjemand gestört.
” (…) or that its existence requires such continuous maintenance on the filmmakers’ part that the result is more distracting or alienating than engrossing. I have nothing to say to such people other than, “This movie is not for you.”

Ein Wunderwerk der modernen Medienkritik: Ihr seht nicht, was mir offenbart wurde. Jesus Zoller Seitz.

Frohe Weihnacht.

Last edited 3 Monate zuvor by Goran
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29. Dezember, 2023 15:32
Reply to  Torsten Dewi

Die Zitate oder die Kritik?
Letztere finde ich hier doch arg verzerrt zusammengefasst und grundsätzlich durchaus passend,wenn auch für mein Empfinden etwas zu positiv ausgefallen.

Goran
Goran
26. Dezember, 2023 18:34

Der Spamfilter ist aber aggressiv eingestellt.

DSFARGEG
DSFARGEG
27. Dezember, 2023 00:07

Meine Vermutung bezüglich der zum Schluss gestellten Fragen: er wollte jedem seiner Kinder zu Weihnachten einen Sportwagen schenken und hatte gerade kein Bargeld. So simpel ist das ja manchmal.
Ich gestehe, ich hab Woos Filme der letzten knapp 15 Jahre nicht mehr gesehen. Red Cliff 1 und 2 waren – der Erinnerung nach – noch mal super, und laut IMDb hab ich danach sowieso nicht mehr viel verpasst. Die Lebenszeit, die ich durch das Nichtsehen von Silent Night einspare, werde ich irgendwann noch mal in eine erneute Sichtung von Hardboiled investieren. Den hab ich zuletzt vor ca. fünfundzwanzig Jahren gesehen (als runtergerockte VHS-Kopie, weil Import-DVDs damals für mich unerschwinglich waren), und egal wie scheiße sein Output jetzt ist oder noch wird: in Erinnerung bleiben wird er mir zum Glück damit. Und mit A Better Tomorrow, und mit The Killer, und und und.

Dirk
27. Dezember, 2023 11:20

Ohne auf den Film einzugehen: Es ist interessant, wie man an den Formulierungen erkennen kann, was wohl im englischen Original stand (hab den Original-Artikel nicht gelesen). Da gibt es einige Formulierungen, die im Deutschen eher ungewöhnlich sind, aber recht schnell auf die englische Formulierung zurückzuführen sind, wie z.B. “bei einer Bandenschießerei im Vorbeifahren”, was dann wohl ein Drive-By-Shooting war, oder auch “erwacht er aus seinem Stumpfsinn”, was wohl im englischen ein “stupor” war.

Aber danke für den Review, jetzt weiß ich, dass ich den Film nicht sehen muss. 🙂

Mencken
Mencken
28. Dezember, 2023 23:19

Ich fand den ganz solide, vielleicht auch eine Frage der Erwartungshaltung. Woo ist 77 und war wahrscheinlich froh, überhaupt noch irgendeine Art von Film angeboten zu bekommen.